꽃이 모든 것을 바꿔놓았다

번역: coolspeed

아주 오래전에, 보다 정확히는, 2억 년 전에 지구 상에는 꽃이 없었다. 그러다가 양치식물과 선태류가 나타났고 소나무류와 소철류가 나타났다. 하지만 이런 식물은 진정한 꽃과 열매를 형성하지 않았으며 그중 일부는 무성번식이어서 여러 가지 방법으로 자기 자신을 클론 할 뿐이었다. 유성번식은 상대적으로 많은 발전 뒤의 산물이었는데 통상적으로는 꽃가루가 바람이나 물속에 퍼지는 현상과 엮여있었다. 일종의 철저한 우연으로 꽃가루는 이처럼 같은 종의 대른 개체에 도달하는 방법을 얻게 되었고 이로써 하나의 작고 원시적인 씨앗이 형성되었다. 지금과 비교할 때 이 꽃이 생기기 전의 세계는 보다 느리고 간단하며 잠들어있는 세계였다. 이렇게 자연 진화는 계속되었다. 세상의 성(性) 은 드물었다. 그것은 아주 근접하면서도 종속이 밀접히 연계되어있는 식물들에게나 존재했다. 이런 보수적인 번식 방식은 생물학적으로 보다 간단한 세계를 구성하였다 — 그것이 일으키는 신생 사물이나 변화가 상대적으로 적었기에.

열매와 큰 씨앗이 존재하지 않아 많은 온혈 동물들을 지탱할 수 없었기에 파충류 동물들이 세상을 지배하고 있었다. 언제이든지를 막론하고 기후가 추워지면 생명은 파행(爬行) 형태로 퇴화되는 법이다. 당시의 세계는 지금보다 많이 소박했고 더욱 푸르렀으며 꽃과 열매가 선사할 수 있는 빛깔과 형태 패턴들이 적었다 (냄새는 더욱 말할 것도 없다). 아름다움이란 아직 존재하지 않았다. 다시 말해 사물이 관찰되는 방식은 욕망과 관련이 없었다.

꽃이 모든 것을 바꿔놓았다. 속씨식물 — 꽃을 형성할 수 있고 나아가 둘러싸인 씨앗을 형성할 수 있는 식물이 백악기에 나타났다. 드디어, 더 이상 바람과 물에 의뢰해 사처로 유전자를 퍼뜨릴 필요가 없게 되었다. 식물들은 이미 동물들의 도움을 꾀할 수 있게 되었다. 이것은 일종의 공통 진화의 거대한 계약이다: 영양으로 운송을 교환하다. 꽃이 출현함으로 새로운 수준의 복잡성이 이 세계에 나타나게 되었고 더욱 많은 상호 간의 의뢰 관계가 생기게 되었으며 더욱 많은 정보가 생겼고 더욱 많은 교류가 생겼으며 더욱 많은 실험이 진행되었다.

식물의 진화는 새로운 동력에 의해 진행되기 시작했다. 그것은 바로 서로 다른 종들 간의 끌림이다. 이제 자연선택은 꽃가루 운반자의 주의력을 끌 수 있는 꽃들과 채집자를 흡인할 수 있는 열매를 선호하기 시작하였다. 다른 생물의 여러 가지 욕망이 식물의 진화 과정에서 극히 중요해지게 되었다. 원인은 간단하다: 성공적으로 이런 욕망을 만족시킬 수 있는 식물들이 더욱 많은 후대를 갖게 된다. 아름다움은 일종의 생존 책략으로 출현하였다.

새로운 룰은 진화의 발걸음을 가속시켰다. 보다 크고 보다 반짝거리며 보다 달고 보다 향기로운, 새로운 룰에서 모든 질은 재빨리 그 보상을 받았다. 전문화도 보상을 받았다. 식물의 꽃가루는 곤충의 몸에 묻혀 운반하는 것이었기에 잘못된 곳에 배달되는 경우도 있었다. 예를 들면 아무 관련도 없는 꽃으로 배달된다거나. 하여 일종의 낭비가 있었다. 그래서 외형상으로나 향기상으로나 기타 종과 구분된다는 점도 일종의 장점이 되었다. 제일 좋기로는 한가지 종의, 일심전력 헌신을 원하는 곤충을 장악하는 것이다. 그리하여 동물들의 욕망은 해석되었고 세분화되었으며 그에 상응하여 식물들도 전문화되었다. 이렇게 유례없는 꽃의 다양성이 나타났고 그들 대부분은 공통 진화와 아름다움이란 표지를 갖고 있었다.

꽃은 열매와 씨앗으로 되었고 이것들은 지구 상에서 다시금 생명을 창조했다. 당분과 단백질을 생산해 동물들을 유혹하여 자기의 씨앗을 운송하게 함으로써 속씨식물은 지구 상 식물의 에너지 공급을 늘렸고 이로 인해 대형 온혈 포유동물들의 출현이 가능하게 되었다. 꽃이 없었다면, 열매가 없는 잎사귀 세계 속에서 잘만 살고 있던 파충류들은 아마 아직도 세계를 지배하고 있었을거다. 꽃이 없었다면 인류는 아마 존재하지 않았을 것이다. 꽃이 우리 — 그들 최대의 탄복자들을 만들었다.

출처: 《욕망하는 식물》

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