왜 그동안의 함수형 언어 홍보는 잘못됐는가?

그렇다. 함수형 프로그래밍과 그것을 포함하는 “선언식 프로그래밍” [1] 은 그동안 이른바 산업 프로그래밍과 산업 프로그래밍 언어의 혁신요소들의 주요 원천 중 하나였다[2]. 하지만 그동안의 함수형 언어 홍보에서는 중요한 오류들을 범했다.

예를 들어 함수형 에반젤리스트들은 아래와 같은 광고어들을 내세웠었다.

“함수형 언어에서 변수는 값이 바뀔 수 없어요. 그리고 이게 좋아요. 버그를 막아주니까.”

이걸 듣는 사람들의 반응은 아마도 당장 발이 묶인 느낌일 것이다. 그래서 “그러면 코딩을 어떻게 해요?” 라고 묻는다면, 이런 대답이 올 것이다. “변수 변경이 정말 필요할 때는 변경할 수도 있어요. 그리고 함수형 프로그래밍에서는 꼬리 재귀를 사용하지요.” 그러면서 아마도 계승(factorial)이나 피보나치 예제를 주머니에서 꺼낼 것이다.

이렇게 되면 프로그래머는 아마도 고개를 갸우뚱 하며 (말은 하지 않고) 생각할 것이다.

“그렇게 되면 어차피 명령식에서랑 똑같이 변하는 변수를 사용하지 않을까? 과연 참고 변수를 변하지 않게 사용할 수 있을까?”

“그리고 나는 일할 때 매일 계승을 짜진 않는단 말야..흠..”

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